Universitas Darwan Ali berdiri sejak tahun 2008 dibawah Yayasan Wijaya Kesuma tepatnya pada tanggal 25 Juli 2008. Sebelum menjadi sebuah Universitas, Yayasan Wijaya Kesuma ini membentuk Sekolah Tinggi Ilmu Ekonomi (STIE) dan Sekolah Tinggi Manajemen Informatika dan Komputer (STMIK). STIE berdiri sejak tahun 2000. Sedangkan STMIK didirikan sejak tahun 2005. Pada tahun 2008, STIE dan STMIK Wijaya Kesuma telah berubah menjadi Universitas dengan tambahan 3 jurusan yaitu Pertanian, Perikanan dan Ilmu Kelautan serta Teknik Sipil. STIE berubah nama menjadi Fakultas Ekonomi sedangkan STMIK berubah menjadi Fakultas Ilmu Komputer. Saat ini, Universitas Darwan Ali memiliki 5 Fakultas yaitu Fakultas Ekonomi, Fakultas Ilmu Komputer, Fakultas Pertanian, Fakultas Perikanan dan Ilmu Kelautan serta Fakultas Teknik Sipil.